Guía para sobrevivir al calor extremo

El cambio climático promete traernos veranos más calientes. Las posibilidades de sufrir padecimientos relacionados con el calor extremo se incrementan, pudiendo evolucionar rápidamente a situaciones de vida o muerte.

A continuación te presentamos aquí una relación de las preguntas más frecuentes relacionadas con los principales riesgos, cómo prevenirlos y cómo tratarlos si llegan a golpear.

¿Qué le sucede al cuerpo cuando se expone al calor extremo?

La gente sufre padecimientos relacionados con el calor cuando se sobrecarga el sistema del cuerpo para controlar su temperatura. Normalmente el cuerpo se enfría a sí mismo al sudar, pero en ciertas condiciones esto no es suficiente. Una temperatura muy elevada puede dañar el cerebro y otros órganos vitales. Existen varios factores que afectan la capacidad del cuerpo para enfriarse bajo un clima de calor extremo. Por ejemplo, cuando la humedad es alta, el sudor no se evapora tan rápido lo que evita que el cuerpo libere calor rápidamente.

¿Quiénes tienen mayor riesgo?

Los niños de 0 a 4 años de edad y los mayores de 65 años tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor, así como gente con sobrepeso, quienes sufren alguna enfermedad o toman ciertos medicamentos.

¿Qué es un golpe de calor?

Es el padecimiento más serio relacionado con el calor. Ocurre cuando el cuerpo es incapaz de controlar su temperatura, la cual se eleva rápidamente, el mecanismo que nos hace sudar falla y resulta imposible el enfriamiento. La temperatura corporal puede alcanzar los 41 grados o más en 10 o 15 minutos. El golpe de calor puede causar la muerte o daños permanentes si no se da tratamiento de emergencia.

¿Cuáles son las señales de advertencia de un golpe de calor?

  • Una temperatura corporal extremadamente alta (arriba de 40 grados).
  • Piel roja, caliente y seca (sin sudor).
  • Pulso rápido y fuerte.
  • Dolor de cabeza punzante.
  • Mareo.
  • Confusión.
  • Inconsciencia.

¿Qué se hace si alguien tiene estas señales?

Si ves cualquiera de estas señales en una persona, te enfrentas a una situación de vida o muerte. Haz que alguien llame inmediatamente al número de emergencia mientras empiezas a refrescar a la víctima haciendo lo siguiente:

  • Llévala a la sombra.
  • Refréscala rápidamente usando cualquier método a la mano. Por ejemplo, métela en una tina o en una regadera con agua fría; rocía agua fría con una manguera; o si la humedad es baja envuelve a la víctima en una sábana mojada y échale aire vigorosamente.
  • Monitorea la temperatura corporal y continúa con los esfuerzos de enfriamiento hasta que baje a 38-39 grados.
  • Si la ayuda tarda en llegar, pide más instrucciones al operador de emergencias.
  • No le des alcohol para beber.
  • Obtén ayuda médica tan pronto como sea posible.

¿Qué es el agotamiento por calor?

Es un padecimiento más leve relacionado con el calor que puede aparecer después de varios días de exposición a altas temperaturas y un reemplazo de líquidos inadecuado o desbalanceado. Las personas más propensas a sufrirlo son los ancianos, los que tienen presión alta y quienes trabajan o hacen ejercicio en ambientes calientes.

¿Cuáles son las señales de advertencia?

  • Mucho sudor.
  • Palidez.
  • Calambres musculares.
  • Cansancio.
  • Mareo.
  • Dolor de cabeza.
  • Nausea o vómito.
  • Desvanecimiento.
  • La piel puede estar fría y húmeda. El pulso será rápido y débil, y la respiración será rápida y poco profunda. Si el agotamiento por calor no se trata, puede convertirse en un golpe de calor. Busca ayuda médica si los síntomas empeoran o si duran más de una hora.

¿Qué se puedo hacer si sufro agotamiento por calor?

  • Toma bebidas frías y sin alcohol.
  • Descansa.
  • Toma un baño frío.
  • Busca un ambiente con aire acondicionado.
  • Usa ropa ligera.

¿Qué son los calambres por calor?

Se trata de dolor y espasmos en los músculos –generalmente abdomen, brazos y piernas- que pueden ocurrir cuando se realiza una actividad extenuante. La gente que suda mucho durante estas actividades es más propensa a sufrir calambres por calor, pues este sudor disminuye las sales y la humedad del cuerpo. Los calambres también pueden ser un síntoma de agotamiento por calor. Si tienes problemas con el corazón o estás en una dieta baja en sodio busca atención médica para los calambres.

¿Qué debo hacer si tengo calambres por calor?

Si no se requiere atención médica, haz lo siguiente:

  • Detén toda actividad y siéntate tranquilamente en un lugar fresco.
  • Toma jugos claros o bebidas deportivas.
  • No regreses a la actividad extenuante por algunas horas después de que los calambre disminuyan porque un esfuerzo excesivo puede llevar a un agotamiento o golpe de calor.
  • Busca atención médica si los calambres no disminuyen en una hora.

¿Qué es el sarpullido por calor?

Es una irritación de la piel causada por una sudoración excesiva bajo un clima caliente y húmedo. Puede ocurrir a cualquier edad, aunque es más común en niños pequeños. Este sarpullido se ve como un grupo de pequeños granitos rojos. Es más probable que ocurra en el cuello y la parte superior del pecho, la ingle y en los pliegues del codo.

 

¿Cuál es el mejor tratamiento para el sarpullido por calor?

Lo mejor es proporcionar un ambiente más fresco y menos húmedo. Mantén seca el área afectada. Aplicar talco puede incrementar la comodidad.

¿Hay medicamentos que incrementan el riesgo de padecimientos por calor?

El riesgo de sufrir padecimientos o muerte relacionados con el calor se puede incrementar entre la gente que usa las siguientes drogas: psicotrópicos, que afectan la función psíquica, el comportamiento o la experiencia; medicamentos para el mal de Parkinson, pues inhiben la transpiración; sedantes y diuréticos que afectan el balance de líquidos en el cuerpo.

¿Funcionan los ventiladores eléctricos para evitar estos padecimientos?

Los ventiladores eléctricos pueden ofrecer comodidad, pero cuando la temperatura es superior a 30 grados no evitan los padecimientos relacionados con el calor. Tomar un baño frío o moverse a un lugar con aire acondicionado es lo mejor para refrescarse. El aire acondicionado es el factor protector más poderoso contra estos padecimientos. Exponerse al aire acondicionado incluso sólo por algunas horas al día reducirá el riesgo de sufrir un padecimiento relacionado con el calor.

¿Cómo puedo protegerme cuando la temperatura es extremadamente alta?

Recuerda mantenerte fresco y usar el sentido común. Toma muchos líquidos, reemplaza las sales y minerales, usa ropa apropiada y bloqueador solar, modérate, mantente en interiores frescos, programa con cuidado tus actividades al exterior, monitorea a los que están en riesgo y ajusta el medio ambiente.

¿Cuánto debo beber durante el clima caluroso?

En un clima con calor extremo necesitarás beber más líquidos de los que te dicta la sed. Incrementa el consumo de líquidos sin importar tu nivel de actividad. Si haces ejercicio pesado en un ambiente caluroso, toma de dos a cuatro vasos de líquidos frescos cada hora. Evita bebidas con alcohol  porque en realidad te hacen perder más líquidos.

¿Cuál es la mejor ropa para vestir en el calor extremo?

Viste la menor cantidad de ropa posible cuando estés en casa. Elige ropa ligera, suelta y de colores suaves. Bajo el sol, usa un sombrero o gorro para que te de sombra y mantenga fresca la cabeza. Si debes salir al exterior, asegúrate de aplicarte bloqueador 30 minutos antes de salir y sigue aplicándolo según las instrucciones del empaque. Las quemaduras solares afectan la habilidad del cuerpo para enfriarse a sí mismo y causan pérdida de líquidos corporales, además de dolor y daño a la piel.

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Foto: Freepik

 

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