Sobreviviendo a los rayos

Cuando se habla de muertes ocasionadas por rayos, México ocupa el primer lugar del mundo con 223 incidentes anuales, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS). La mayoría de estas tragedias pueden evitarse con algunas precauciones sencillas.

Sólo recuerda: cuando escuches rayos, ve adentro. Muchos sobrevivientes, que quedan con discapacidades neurológicas permanentes, reconocen que la tormenta los “sorprendió” afuera y no pudieron ir a un lugar seguro. Otras víctimas esperaron demasiado para buscar refugio.

Existe en Internet una gran cantidad de información sobre cómo evitar ser víctima de los rayos, pero sin duda las guías más claras y efectivas parecen ser las ofrecidas por el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos, que a continuación te resumimos.

Algunos datos sobre los rayos

  • Todas las tormentas eléctricas producen rayos y son peligrosas.
  • Los rayos generalmente golpean en las afueras de la lluvia fuerte y pueden ocurrir hasta una distancia de 15 km de la lluvia. Muchas muertes ocurren antes de que llegue la tormenta o cuando parece haber pasado.
  • Si puedes escuchar truenos, significa que los rayos están lo suficientemente cerca para ser una amenaza inmediata.
  • La mayoría de los incidentes con rayos ocurren cuando la gente es atrapada al aire libre en los meses de verano durante la tarde y noche.
  • Aunque sólo un pequeño porcentaje de las personas golpeadas por un rayo mueren, muchos sobrevivientes deben aprender a vivir con fuertes dolores de por vida o discapacidades neurológicas.

En exteriores

Si estás en un espacio abierto durante una tormenta eléctrica, no hay mucho que puedas hacer para reducir sustancialmente el riesgo de ser golpeado por un rayo. Lo único realmente seguro es ingresar a un edificio o auto.

Si es imposible resguardarte, puedes disminuir ligeramente la amenaza siguiendo los siguientes consejos:

  • Evita los espacios completamente abiertos, así como la punta de la montaña.
  • Aléjate de árboles altos y aislados, torres u otros objetos altos. Si estás en un bosque, quédate cerca de un grupo de árboles bajos.
  • Si vas con un grupo, sepárense. Aunque esto en realdad incrementa las posibilidades de que alguien sea golpeado, puede evitar múltiples víctimas e incrementa las posibilidades de que alguien pueda ayudar a otros.
  • Si estás acampando en un área abierta, instala el campamento en un valle, barranco u otra área baja. Recuerda que una tienda de campaña no ofrece protección contra rayos.
  • Mantente alejado del agua, objetos mojados como sogas y objetos de metal como rejas o postes. El agua y el metal no atraen al rayo pero son excelentes conductores de electricidad.

En interiores

Para que un refugio pueda considerarse realmente seguro, debe ser un edificio con electricidad y/o plomería, o bien, un vehículo con techo de metal y con los cristales arriba.

Es importante saber que hay tres formas básicas en las que un rayo ingresa a estructuras: por un golpe directo, a través del cableado o las tuberías que se extienden hacia fuera de la estructura, y a través del suelo.

Una vez que un rayo llega a una estructura, puede viajar a través del sistema eléctrico, telefónico, por la tubería y por el cableado de radio/televisión. También puede viajar a través de cualquier cable de metal o por las varillas de metal en paredes o pisos de concreto.

A continuación te presentamos algunos consejos de seguridad para ti, tus mascotas y tu hogar.

  • Aléjate de los teléfonos alámbricos. Puedes usar teléfonos celulares o inalámbricos.
  • No toques equipo eléctrico como computadoras, televisores, etc. Puedes usar el control remoto de manera segura.
  • Evita la plomería. No te laves las manos, no tomes un baño ni laves los platos.
  • Mantente alejado de ventanas y puertas que puedan tener pequeñas filtraciones por los lados para dejar entrar un rayo.
  • No te acuestes en pisos de concreto ni te recargues en paredes de concreto.
  • Protege a tus mascotas: La casita del perro no es un refugio seguro. Los perros que están amarrados a árboles u objetos de metal son particularmente vulnerables a los rayos.
  • Protege tu propiedad: Los rayos generan picos eléctricos que pueden dañar equipo electrónico a una gran distancia de donde golpearon realmente. Los protectores contra picos tradicionales no sirven. Lo mejor es desconectar los aparatos, pero es importante hacerlo antes de que llegue la tormenta pues podrías ser golpeado mientras lo haces.

¿Cómo tratar a alguien golpeado por un rayo?

Cualquier persona que ha sido golpeada por un rayo requiere asistencia médica profesional de urgencia, por lo que el primer paso es llamar inmediatamente al 066. Recuerda que la gente que es golpeada por un rayo no retienen ninguna carga eléctrica, por lo que puedes manejarlas sin ningún problema.

  • Respiración: Si la persona no está respirando, la operadora te puede guiar para dar respiración boca-aboca mientras llega la ayuda..
  • Ritmo cardiaco: Si el corazón se ha detenido, la operadora te puede guiar para iniciar el procedimiento de reanimación cardiopulmonar (RCP) mientras llega la ayuda.
  • Pulso: Si la persona tiene pulso y respira, puedes buscar otras heridas y tratar de atenderlas, sobre todo las quemaduras en el lugar donde el rayo entró y salió del cuerpo. 
 

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